American Elsewhere

2016 er indledt med et behageligt overraskende skønlitterært møde. Det er Robert Jackson Bennetts ‘American Elsewhere’ (2013), en indtil videre aldeles fremragende repræsentant indenfor såkaldt ’speculative fiction’.

Grundlæggende er det en meget mærkelig bog, og det skal forstås som noget positivt.

Historien og universet i bogen er dybt skæve. Handlingen foregår i en lille by, Wink, i New Mexico, som opererer på et ganske andet plan og i en alternativ virkelighed. Personerne, omgivelserne og begivenhederne er ligesom forrykket halvanden gang fra den virkelige verden. Heldigvis udvikler det sig ikke til en sproglig øvelse for øvelsens egen skyld. Bennett skriver fremragende og har fokus på sine figurer og frem for alt: Plottet.

Den mest nærliggende sammenligning jeg kan komme på blandt bøger, jeg tidligere har læst, er Neil Gaimans ‘American Gods’ (2001). Her blev en ellers bleg realisme også pludselig tilført en overnaturlig og besynderlig ramme, og det gik op i en højere enhed1.

Ligesom med Gaiman, så befinder Bennett sig indiskutabelt indenfor genrelitteraturen2. Men her 38 pct. inde i min Kindle-udgave, har jeg vanskeligt ved at bestemme den rette bås at putte bogen i. Historien kan placeres indenfor alt lige fra horror, science fiction til en sortsynet afart af magisk realisme. Horror er måske den bedste betegnelse, også taget i betragtning af at den fik Shirley Jackson prisen i 2013 for bedste roman. Det kan I jo betragte som en anbefaling eller advarsel, alt efter temperament.

For undertegnede er bogen indtil videre en vaskeægte fornøjelse, og jeg er meget spændt på om det høje niveau holder hele vejen. Hvis det gør, så er ‘American Elsewhere’ en endog særdeles tidlig kandidat til titlen som ‘bedste bog læst i 2016’. Og så skader det jo aldrig, at en bog giver lyst til et roadtrip i USA. New Mexico er i hvert fald kommet på min liste over fremtidige rejsemål.

  1. Hele mærkelig-lille-by konceptet er også velkendt fra eksempelvis den noget mere solbeskinnede tv-serie ‘Eureka’ []
  2. I 2015 læste jeg også Bennetts rendyrkede og glimrende fantasyroman ‘City of Stairs’ Den kan varmt anbefales []
 

Skribenten

Husbond, far og politolog. Går mest op i underlødig popkultur, science fiction, politik, nordjysk og romersk fodbold samt alt amerikansk sport ಠ_ಠ

 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *